紅藻(Astaxanthin)

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現今發現到有些微藻、菌類等微生物能自體合成蝦紅素,當這些微生物

被魚、蝦或介蟲之類攝食後,蝦紅素開始進入食物鏈,被食物鏈上的各種動物攝取及累積。
蝦紅素是極具潛力的一種類胡蘿蔔素,其天然來源包括甲殼類動物 (蝦、蟹)、綠色微藻以及一種酵母 Phaffia rhodozyma。

然而,甲殼類動物和 Phaffia rhodozyma 所含的蝦紅素濃度甚低,而單細胞藻-雨生紅球藻所含有的蝦紅素則高出數倍,

因此成為商業化生產的理想選擇。
Astaxanthin 在水產界又稱之為蝦紅素,其化學名稱爲
3,3`-dihydroxy-β,β-carotene-4,4`-dinoe,分子式 C40H52O4,具有水溶性和親脂性。
蝦紅素屬於 β-胡蘿蔔素的一種,是生物界中分佈最廣泛的一種葉黃素類色素,存在於水産動物
的蝦、蟹、魚和鳥類的羽毛中,呈橙紅色。它與維生素一樣,動物不能自行合成,但有些甲殼類可
將類胡蘿蔔素轉化為蝦紅素,可是仍無法達到體內需求量,所以還是必須從食物中攝取。
蝦紅素最重要的特性在於它的抗氧化性。醣類、脂質和蛋白質等有機物在體內經過一系列的氧
化分解,最終都將生成二氧化碳和水而釋放出能量,此稱為氧化作用。在正常情況下,體內的氧化
反應都受到調節和控制;但當有自由基産生時,就會發生過氧化反應。自由基是具有未配對電子的
原子或原子團,有超氧化物陰離子自由基(O2-)、羥自由基(OH-)、氫自由基(H+)和甲基自由
基(CH3-)等。自由基非常活潑,反應性極強,能觸發鏈式反應而致生物膜上的脂質過氧化,從而
破壞膜的結構與功能。它能引起蛋白質變性並使酵素及激素失去活性,導致生體的免疫能力降低,
甚至破壞核酸的結構而導致代謝異常等等。此時蝦紅素即可發揮功用,中和這些自由基達成保護人
體健康之目的。也就是在蝦紅素的分子結構中,有很長的共軛雙鍵,有羥基和在共軛雙鍵鏈末端的
不飽和酮,其中羥基和酮基又構成 α—羥基酮。這些結構都具有比較活潑的電子效應,能提供自由
基電子或吸引自由基的未配對電子。由此可見,蝦紅素的結構特點非常容易與自由基反應,進而清
除自由基,達到抗氧化作用。

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2021-01-05